Dans certains langages, il y a une façon particulière d'indiquer que «cette variable n'a pas de valeur» :

  • Null en SQL, PHP et Java
  • None en Python
  • Nil en Ruby
  • En Perl, cette valeur est notée undef.

    Étudions cette valeur plus en détail !

    D'où vient la valeur undef ?

    Lorsque vous déclarez une variable scalaire sans lui attribuer de valeur, son contenu sera la valeur bien définie undef.

    my $x;
    

    Certaines fonctions retournent undef pour indiquer l'échec. D'autres retournent undef si elles n'ont pas de réelles valeurs à retourner.

    my $x = do_something();
    

    Vous pouvez utiliser la fonction prédéfinie undef() pour réinitialiser une variable à undef :

    # some code
    undef $x;
    

    Vous pouvez même utiliser la valeur de retour de la fonction prédéfinie undef() pour définir une variable à undef.

    $x = undef;
    

    Les parenthèses après le nom de la fonction sont facultatives. Je les ai donc omises dans l'exemple.

    Comme vous pouvez le voir, il y a un certain nombre de façons d'obtenir undef dans une variable scalaire. La question est alors : qu'est-ce qui se passe si vous utilisez une telle variable ?

    Mais avant cela, nous allons voir quelque chose d'autre :

    Comment vérifier si une valeur ou une variable est à undef ?

    La fonction prédéfinie defined() retourne vrai si la valeur donnée est not undef. Elle retourne faux si la valeur donnée est undef.

    Vous pouvez l'utiliser de cette façon :

    use strict;
    use warnings;
    use 5.010;
    
    my $x;
    
    # écrire du code qui pourrait initialiser $x ou non
    
    if (defined $x) {
        say '$x est définie';
    } else {
        say '$x est indéfinie';
    }
    

    Quelle est la valeur réelle de undef ?

    Bien qu'undef indique l'absence de valeur, il est encore possible d'utiliser la variable indéfinie.

    Perl fournit deux valeurs par défaut utiles qui remplaceront undef selon le contexte. Si vous utilisez une variable qui est undef dans :

    • une opération numérique, alors elle se comporte comme si elle était égale à 0
    • une opération de chaîne, alors elle se comporte comme si elle était egale à une chaîne vide

    Voir l'exemple suivant :

    use strict;
    use warnings;
    use 5.010;
    
    my $x;
    say $x + 4, ;  # 4
    say 'Foo' . $x . 'Bar' ;  # FooBar
    
    $x++;
    say $x; # 1
    

    Dans l'exemple ci-dessus, la variable $x - qui est à undef par défaut - se comporte comme :

    • un 0 dans le plus (+)
    • une chaîne vide dans la concaténation (.)
    • un 0 de nouveau dans l'auto-incrémentation (++)

    Cela n'est pas parfait, loin s'en faut. Si vous avez activé les avertissements via l'instruction use warnings (ce qui est toujours recommandé), vous serez confrontés à deux avertissements use of unitialized value pour les deux premières instructions, mais pas pour celle de l'auto-incrémentation :

    Use of uninitialized value $x in addition (+) at ... line 6.
    Use of uninitialized value $x in concatenation (.) or string at ... line 7.
    

    Je pense que vous ne l'avez pas pour l'auto-incrémentation, car perl est indulgent. Nous verrons plus tard que c'est très pratique dans les endroits où vous souhaitez compter des choses.

    Vous pouvez, bien sûr, éviter les avertissements en initialisant la variable à la valeur initiale correcte (0 ou la chaîne vide, en fonction de ce qu'elle devrait être), ou en désactivant les avertissements appropriés. Nous en parlerons dans un autre article.